Michel Croz

Michel Croz (1830-1865) est un guide chamoniard.

Originaire du Tour, village le plus haut de la vallée de Chamonix, Michel Croz ne vit que pour la montagne. Exerçant son métier de guide, il ne se fait vraiment remarquer qu’à l’âge de 30 ans lorsque William Mathews l’engage pour le Mont Blanc. Remarquant tout de suite son habileté, il le retient pour l’année suivante et Michel Croz va dès lors accompagner les meilleurs amateurs de l’époque (bien souvent anglais) avec lesquels il accomplit, en cinq ans, un nombre impressionnant de prestigieuses premières.


En 1864 il rencontre Whymper pour une nouvelle série (traversée de la Brèche de la Meije, Barre des Ecrins) en compagnie du grand guide oberlandais Christian Almer. « Réunir Croz et Almer était un coup de maître » déclare Whymper. Les deux guides s’entendent et se complètent admirablement.

Dans le massif du Mont Blanc aussi les premières s’enchaînent : Col du Triolet, Mont Dolent, Aiguille d’Argentière, Dent Blanche, Grandes Jorasses et traversée du Col du Dolent.


En 1865, Whymper qui cherche depuis des années à conquérir la cime tant convoitée du Cervin, se joint à Charles Hudson qui avait engagé Michel Croz pour cette ascension. Le 14 juillet, le guide mène à la victoire une lourde cordée de sept alpinistes. Après « une heure bien remplie de vie glorieuse » au sommet, c’est la tragique descente : un alpiniste perd l’équilibre et entraîne Croz, et d’autres alpinistes dans une chute mortelle. Michel Croz avait 35 ans…